¿Qué es la Stevia?

La stevia (estevia según la RAE) es una planta que se encuentra principalmente en Paraguay y Brasil, que es utilizada para endulzar desde hace cientos de años por las poblaciones indígenas, ya que es un sustituto del azúcar. No fue hasta el siglo XIX cuando un grupo de científicos se tomó la tarea de investigar las propiedades de estas plantas. Los indígenas paraguayos ya la utilizaban con anterioridad para endulzar ciertas bebidas y sobre todo para darle un mejor sabor a las medicinas. En la actualidad su cultivo se ha extendido a países como Brasil y China, siendo este último uno de los principales exportadores de esta planta.

Se considera esta planta una de las más dulces del mercado, ya que con tan solo un poco del extracto de esta fruta se puede llegar a endulzar muchas cantidades, siendo incluso mucho más dulce que el azúcar; además cuenta con el beneficio de que no contiene muchas calorías, siendo ideal para aquellos que quieren cuidar la figura, lo cual lo convierte en una de las principales alternativas a los productos tradicionales como el azúcar. A diferencia de muchos otros edulcorantes, ésta no representa ningún riesgo para la salud de las personas, aunque se recomienda el consumo moderado de la misma.

En Japón su uso esta muy extendido, siendo el país con más consumo en el mundo. De toda la industria alimentaria con uso de edulcorantes, en Japón la Stevia representa el 40% del mercado. Su uso se introdujo en los años 70 como respuesta a las sospechas que los edulcorantes artificiales como el ciclamato y la sacarina puedan ser potencialmente cancerígenos.

Cultivar estevia no es un proceso muy complicado, ya que a diferencia de otras plantas, no necesita de mucha tierra para que pueda crecer, permitiendo que los agricultores puedan tener diferentes cultivos en un mismo lugar. Ésto se debe al hecho de que es muy dulce y por lo tanto no necesita de tanta porción de tierra; lo mismo sucede con el agua, necesita poca.

Propiedades de la Stevia

Esta planta es una de las más dulces porque puede llegar a contar con ocho glucósidos como lo son el rebaudiosido A, C, D, E y F, además de esteviósido y esteviolbisido y dulcosida A.

mejor usar stevia o azucar?

Tiene muchos efectos beneficiosos para la salud sobre todo para aquellas personas que sufren de diabetes ya que el extracto de esta planta además de ser un endulzante potente no agrega a la dieta de las personas ni calorías ni carbohidratos; por lo tanto no afecta los niveles de la glucosa en la sangre, lo que permite que las personas puedan realizar el consumo sin ninguna preocupación de este endulzante natural. Así pues, en el debate entre qué es mejor usar, si Stevia o azúcar, nosotros nos decantaríamos por el uso de la stevia, ya que aporta valores de endulzamiento muy similares al azúcar, con la ventaja de no aportar gran cantidad de calorías vacías.

De igual forma ayuda a combatir y a tratar el aumento de peso en las personas llegando a ser ideal para controlar el aumento del mismo. Una de las principales causas para sufrir de sobrepeso puede ser el hecho de que las personas no realicen ninguna actividad física y por lo tanto vivan una vida sedentaria y gracias al hecho de que la estevia no contienen ni calorías ni carbohidratos no ocasiona ninguna repercusión en la pérdida de peso de una persona si sigue una dieta balanceada y evitando las comidas rápidas y la ingesta en exceso de alcoholes y debidas que contengan cafeína, ya que estos suelen ser los principales factores que inciden en el aumento de peso.